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El Castillo de las camelias de Galicia

  • octubre 27, 2018
  • por Carmen Delia Díaz
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El Castillo de las camelias de Galicia

El poderío militar de la nobleza en Galicia ha quedado patente en edificaciones medievales de las que ya os hemos ido hablando por aquí, porque sobre todo… ¿hay algo más sugerente para esos peques que corretear por un castillo de verdad? Enseñanzas de historia, arte, naturaleza y sobre todo, mucho aire libre. Por algo es jardín de excelencia y le hemos denominado el castillo de las camelias. La provincia de Pontevedra tiene un buen referente en Soutomaior, algún día hogar del temible Pedro Madruga. ¿Nos damos un paseo por el tiempo?

Viaje a la edad media de Galicia

Los orígenes de esta fortaleza que es emblema de la provincia de Pontevedra están en el siglo XII y se relacionan con Payo Méndez Sorred, que también llevaba el apellido de Sotomayor en alusión a este “souto mayor”, un bosque ubicado en un lugar elevado, con buena visión sobre todo el entorno.

Una larga lista de “Sotomayores” se mencionan en el Inventario de la Riqueza Monumental y Artística de Galicia, de Ángel del Castillo. Fernán Eanes, Payo Gómez, Fernán Yáñez, Álvaro Paez y, el más célebre por su papel durante las revueltas irmandiñas, Pedro Madruga. Su nombre está vinculado a historias y leyendas, pero sobre todo a este lugar en un momento de gran esplendor y preponderancia en el panorama gallego medieval y también por su influencia y relación con otras familias castellanas y portuguesas del momento.

Castillo de las Camelias Soutomaior con niños

Decadencia y reforma

Recuerdo haber visitado este lugar hace varias décadas, pero apenas soy capaz de saber en qué estado se encontraba. Y es que este castillo ubicado a unos 16 km de Pontevedra fue recuperado de su ruina en el siglo XVIII por el marques de Mos. Tiene reformas de varias épocas como en el siglo XVIII y el XIX. En su recinto se construyó un sanatorio hoy convertido en Pousada.

En 1982 lo compró la Deputación de Pontevedra junto con todo el jardín que lo rodea, y recientemente se ha abierto tras un periodo de restauración y preparación para convertir su interior en museo.

El Castillo de Soutomaior con niños

Además de celebrarse eventos y poder alojarse en la pousada ubicada en el recinto, el Castillo se puede visitar de Martes a Domingo, de 10 a 19 horas en invierno y hasta las 21 horas en verano, cuando también abre los lunes.

El precio de la entrada al edificio es de 2 euros, la visita a los jardines es gratuita. Dentro del museo podemos ver varias salas con la cronología de los principales momentos históricos de la fortaleza, una explicación con medios audiovisuales de la situación estratégica de sus torres, una explicación de las revueltas irmandiñas, etc.

Castillo de las Camelias Soutomaior con niños

Lo más espectacular es la vista desde lo alto de las torres, y la galería de las damas. Aunque el acceso a la parte alta es bastante complicado y, si visitas el castillo de Soutomaior con niños o personas con movilidad reducida, debes tener en cuenta que hay escaleras y zonas que no se han podido adaptar.

Algunos de los módulos están especialmente diseñados para los peques que deben abrir ventanitas para descubrir algunas enseñanzas sobre la historia y características del lugar. A menudo reciben visitas de escolares, y en breve tienen previsto diseñar algún tipo de pieza impresa donde los peques puedan encontrar una guía adaptada.

El castillo de las camelias

Los exteriores del edificio fueron ajardinados en el siglo XIX por iniciativa de sus dueños los marqueses de Vega de Armijo, que lo usaban como residencia de verano. Es un espacio bastante extenso y hay rutas señalizadas de desde 1 a 2 km para ver las camelias, los viñedos o el Bosque.

Además de numerosas especies de árboles como pinos, secuoya, cedro, araucaria, abeto, acacia, eucalipto, ciprés, olivo, y todo ello en diferentes variedades, es famoso por sus camelias del siglo XIX, de 25 variedades distintas y diferentes tamaños, colores y formas. Fueron las primeras plantas de este tipo en Galicia, el recinto está integrado en la ruta de la camelia y está reconocido como Jardín de Excelencia Internacional.

Castillo de las Camelias Soutomaior con niños



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Además de la naturaleza, está la parte monumental. Y es que el Castillo de Soutomaior en sus zonas exteriores alberga un estanque, molino, fuentes, la capilla de San Caetano, etc. También encontrarás una cafetería y junto a ella un parque infantil (aunque cuando lo visitamos no estaba más que el suelo engomado).

Cómo llegar y aparcar en Soutomaior

Desde la AP9, que une A Coruña con Vigo pasando por Santiago y Pontevedra, debemos desviarnos en la salida 137 dirección Redondela. Después tomamos la nacional 550 hasta Arcade. En el casco urbano de esta localidad ya está señalizado este castillo, al que debemos acceder por una carretera provincial, está a unos 5 km.

Para visitar el castillo de Soutomaior podemos aparcar junto a su acceso histórico, donde hay un pequeño espacio, o bien en un parking más amplio ubicado en la carretera de acceso pero un poco antes de llegar al recinto.

En este punto, en el acceso histórico, hay una cafetería restaurante con terraza y buenas vistas sobre todo el entorno. Desde aquí la entrada no es accesible, pero hay otra carretera que sube directamente al interior dando acceso a personas con problemas de movilidad, junto a la carpa de eventos.

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por Carmen Delia Díaz, octubre 27, 2018

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Carmen Delia Díaz
Divulgadora especializada en comunicación empresarial, recursos turísticos y escapadas con niños. Bloguera desde 2012 en Escapalandia.com
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